L’Argania spinosa, comunemente nota come “albero di ferro”, è una pianta appartenente alla famiglia delle Sapotacee, come il Karitè. Questo albero, che ricorda l’ulivo, può raggiungere un’altezza di 8-10 metri e vivere fino a 300 anni. È venerato dai Berberi del sud del Marocco, che lo considerano un baluardo contro la desertificazione grazie al suo robusto sistema di radici che trattiene il suolo e previene l’erosione.

Estrazione Tradizionale dell’Olio di Argan

L’olio di Argan è tradizionalmente estratto dalle donne berbere, un processo laborioso che richiede circa 20 ore di lavoro per ottenere un litro d’olio. Il frutto dell’Argania contiene una noce dura, che a sua volta racchiude una o più mandorle da cui si estrae l’olio. Le mandorle vengono torrefatte leggermente e macinate in un mulino tradizionale, poi la pasta ottenuta viene lavorata manualmente per estrarne l’olio. Oggi, le donne berbere sono organizzate in cooperative che garantiscono un’estrazione di alta qualità e promuovono l’emancipazione economica e sociale.

Composizione Chimica e Benefici Cosmetici

L’olio di Argan è ricco di acidi grassi insaturi e antiossidanti, rendendolo un prezioso alleato per la cura della pelle e dei capelli. Ecco i suoi principali componenti e benefici cosmetici:

Composizione Chimica

  • Acidi grassi saturi: 16-20%
    • Acido palmitico: 12%
    • Acido stearico: 6%
  • Acidi grassi monoinsaturi: 45-50%
    • Acido oleico: 42,8%
  • Acidi grassi poliinsaturi: 32-40%
    • Acido linoleico: 36,8%
    • Acido linolenico: 0,5%
  • Tocoferoli: 720 mg/kg
  • Polifenoli: 60 mg/kg
  • Steroli: 3200 mg/kg
  • Alcooli triterpenici: 1800 mg/kg

Benefici per la Pelle

  1. Protezione dai Radicali Liberi: Grazie alla presenza di antiossidanti come il gamma-tocoferolo, l’olio di Argan protegge la pelle dai radicali liberi scatenati dai raggi UV del sole, prevenendo danni e invecchiamento cutaneo.
  2. Idratazione e Elasticità: Gli acidi grassi poliinsaturi aiutano la pelle ad assorbire e trattenere l’acqua, migliorandone lo stato di idratazione e aumentandone l’elasticità. Questo contribuisce alla riduzione delle rughe e delle microrugosità superficiali.
  3. Stabilità Ossidativa: L’alto contenuto di tocoferoli rende l’olio di Argan stabile all’ossidazione, proteggendo la pelle dalle aggressioni esterne come vento, smog e agenti inquinanti.

Benefici per i Capelli

  1. Ristrutturazione: L’olio di Argan è ideale per ristrutturare i capelli indeboliti, sfibrati e secchi, restituendo loro lucentezza e morbidezza.
  2. Nutrimento: Grazie ai suoi nutrienti, l’olio di Argan nutre il cuoio capelluto, prevenendo la secchezza e favorendo una crescita sana dei capelli.

Applicazioni Cosmetiche

L’olio di Argan è consigliato per molteplici applicazioni cosmetiche:

  • Creme e lozioni: Per idratare e proteggere la pelle, migliorandone tonicità ed elasticità.
  • Sieri antirughe: Per prevenire e ridurre le rughe grazie alle sue proprietà elasticizzanti.
  • Prodotti per capelli: Oli, balsami e maschere per ristrutturare e nutrire i capelli danneggiati.
  • Oli da massaggio: Per decontratturare la muscolatura nelle attività fisioterapiche.

Conclusione

L’olio di Argan, grazie alla sua ricca composizione chimica e ai numerosi benefici cosmetici, è un prezioso alleato per la cura della pelle e dei capelli. La tradizione delle donne berbere nel processo di estrazione non solo garantisce la qualità dell’olio, ma promuove anche l’emancipazione e il benessere delle comunità locali, salvaguardando l’Argania spinosa, un albero di rara vitalità e importanza ecologica.

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